B2B物流信息服务平台研究论文

作者:如文来源:中华励志网 2016-09-14

B2B作为企业与企业之间的电子商务已经日益深入企业实际操作应用中,它也必然成为今后企业间商务发展的趋势。因此,本文就针对这种基于B2B电子商务的物流信息平台进行深入的研究,包括其相关的概念,商务物流服务信息平台的组成形式,参与提供平台的可能的信息服务商,并且通过介绍国外优秀的平台案例来进行深入理解,最后提出了物流信息服务的发展趋势。

一、问题的提出

近些年来,我国的物流行业得到了快速的发展,这一方面是由于我国经济的持续高速增长而带动了整个行业的前进,另一方面也得益于越来越多的企业开始重视物流等相关领域的发展。随着电子技术和因特网(Internet网络)的发展,信息技术作为工具被引入到商贸活动中,产生了电子商务。B2B作为企业与企业之间的电子商务已经日益深入企业实际操作应用中,它也必然成为今后企业间商务发展的趋势。国内有很多的文章对于B2B电子商务物流进行了研究,不过它们的侧重点都在应该如何改善或提高电子商务中物流环节的效率。文献[1]中对物流与电子商务理论进行了介绍,对于电子商务物流模式进行了分析,并且比较了国内外发展的现状。[2]中就电子商务系统在现代物流供应中的应用问题进行了较深入的研究,并利用了多层结构的信息管理技术和网络浏览器技术提出了一套针对现代企业物流管理的解决方案。[3]中则从电子商务对物流的影响分析入手,论述了面向电子商务的物流系统的特点及业务流程,并对电子商务下物流的配送特征和运作模式进行了详细分析,最后提出了电子商务下物流业的发展趋势。

可以看出,国内现在的对于电子商务物流的研究方向都是把物流放在从属地位,是配合电子商务发展的一个环节。这样我们就可以提出一个新的视角,将物流放在电子商务中的主角的地位,即在某一类的电子商务中,物流等相关方面信息是交易的主体,那么它又是怎样一种形式呢?上述对于物流信息交易的电子商务难免又落入传统的电子商务交易的范畴,那么基于现代物流行业的发展和电子化手段的进一步加强,这种形式的电子商务它又可以有什么样的创新之处?它的趋势又是什么样呢?这些都是本文要讨论的问题。

二、相关概念

对于B2B电子商务下的物流信息服务平台这个概念的理解,可以先进行逐段的分析,然后再合一化。

1.物流信息服务

以物流相关信息为交易主体的B2B电子商务,其核心是物流信息以及以物流信息为基础的一系列相关增值服务。

物流信息的含义

物流信息可以从狭义和广义的两方面来考察。狭义的物流信息是指直接反映物流生产活动,如:运输、保管、包装、装卸、流通加工等环节的信息。广义的物流信息可以涉及到整个供应链上的各个环节,通过有效率和有效力地计划、执行和控制商品的储存和流动、服务和相关信息以满足从原产地到消费地的过程中消费者的需要。是集成现代运输、仓储管理、产品流通加工、配送、客户服务以及信息网络整合于一体的综合信息。

物流信息服务的含义

物流信息服务也可以从狭义和广义两方面来讲。狭义上来说物流信息服务就是指为满足物流生产活动以及整个供应链上对信息的需求而提供的相关服务。广义的物流信息服务是指从事物流信息的获取、存储、处理、传递及分析等服务活动,这其中就包括了对于物流信息进行进一步分析并提供决策服务等内容。

2.物流信息服务平台

信息平台概念是在现代软件工程的概念上建立的,而物流信息平台则是近几年来出现频率比较高的一个词汇。关于物流信息平台没有确切的定义,在国外的文献中很少有物流信息平台(platform)这样的说法,而目前所能查到的相关文献都是我国的。[4]中提到“物流信息平台是通过对共用数据的采集,为物流企业的信息系统提供基础支撑信息,满足企业信息系统对公用信息的需求,支撑企业信息系统各种功能的实现;同时,通过共享信息支撑政府部门间行业管理与市场规范化管理方面协同工作机制的建立”。还有很多文献对于面向供应链的物流信息平台、公共物流信息平台、区域物流信息平台给出了相关方面的介绍。值得注意的是,以上这些平台都一个共同点:要不是解决了某个大型企业自身与政府和其供应链上的相关企业之间的信息传递和交换,提高了企业的效率并且降低了成本;就是解决了政府和企业间的信息传递和交换,更方便和有利于政府的管理。而基于商业盈利性质的物流信息平台则很少有文献提及,这一方面可能是因为我国物流信息化起步较晚,而信息平台的开发是一项比较繁杂而庞大的工作,所以目前的大型物流信息平台都是由大型企业或者政府牵头来开发完成的;而另一方面,我国对于物流信息平台的定位还比较模糊,平台的运作模式、运作方法都在探讨中,而基于商业盈利性质的物流信息平台在我国也是刚刚起步阶段,仍然缺乏理论和实例的指导,所以本文也试图在此方面提供出一些值得思考的内容。

本文中所要探讨的基于B2B电子商务的物流信息服务平台既包括了传统的电子商务平台的概念,即提供一个网上交易物流服务信息的场所;又对这种传统的电子平台进行提升,抽象出了一个面向各种企业、能够提供涉及供应链管理等各方面的物流信息服务平台。后者更像是一种物流软件,但是它又与商业物流软件有明显的区别:商业物流软件的使用模式是一对多,即完成一个企业(软件购买者)和它有业务往来的相关企业的物流信息传递过程;而物流信息服务平台则是多对多,即这种平台能够支持多家企业和它们各自业务往来的相关企业群的物流信息服务过程。

当今企业的发展主要是依靠对于信息的处理和分析能力,因为这种以提供物流信息服务(包括基础服务和增值服务)为主要盈利方式的电子商务平台,应该是以后商务物流信息服务平台发展的一个热点。

三、商务物流信息服务平台的意义

1.提供专业化的物流信息服务

商务物流信息服务平台能够帮助中小企业建设自己的LIS(Logistic Information System ),这样在建立供应链时,可以减轻核心企业在帮助供应链中合作企业(主要是中小企业)提高信息化水平的负担。一些小企业甚至可以没有自己独立的LIS,完全将企业的LIS建到平台上,让物流信息服务商来代理。这样,服务商可以发挥规模优势,充分利用资源,为用户提供高质量的专业化信息服务。物流供应链成员间的信息化水平不一致,以致出现瓶颈,物流信息平台可以疏通这些瓶颈,尤其是整个链的水平都比较低时,甚至没有电子化的供应链,可以利用PLISP搭建自己的电子供应链,将物流供应链中企业的物流信息化的业务外包给平台,使得供应链的调整有更大的灵活性,使核心企业不会因为要考虑合作企业的物流信息化水平而退避三舍、分散精力。

2.促进了物流信息资源的共享

物流信息共享可以分为3个层次:协作企业间物流共享,基础性物流信息共享,物流信息产品和设施设备的共享。第1层是企业间协调信息的共享;第2层是对公用信息的共享,提高决策的准确性;第3层是对平台外接的应用系统的共享,包括硬件信息设施设备(如GPS系统)和软件(如GIS,物流软件,优化模型等)。商务物流信息服务平台提供了这3个层次的物流信息资源的共享水平,节约了企业的投资,增强了对于各个企业的信息支持。

3.推进物流信息的标准化

物流信息标准化的问题是物流服务提供商所面临的一个很棘手的问题。由于各个系统间接口和信息格式的不统一,大量的人力财力都耗费与此。因此,国外一些专业的物流信息服务提供商开始积极倡导并参与物流信息标准化的进程中,如Logistics.com。可以看出,我国商务物流信息服务的开展必将进一步推动物流信息的标准化进程。

四、商务物流信息服务平台现状研究

这里主要探讨一下现有商务物流信息服务平台的形式;这种形式有哪些功能;相对应于每种平台形式,谁又是有意愿的服务开发提供者?另外,下文中将通过案例分析来进一步加深对于商务物流信息服务平台的理解。

因为国内的商务物流信息服务平台建设还处于探索阶段,而且规模较小,所以下文中研究的都是国外比较成熟的物流信息服务平台。下面我们按照商务平台的形式依次进行介绍。

1.网上市场(E-Marketplace)

网上市场是传统意义上的电子商务平台,相关的物流服务需求信息在此平台进行公开,并在达成共识的基础上双方进行交易。此类交易平台是通过拥有丰富的物流服务信息,来吸引那些在服务需求信息上存在局限的公司,平台可以通过自动匹配,来促使双方交易的成交。一旦双方交易完成,平台的提供者可以收取适当的费用,这就类似于现实生活中的中介公司。

这种商务物流信息服务平台主要的核心业务是电子市场和相应的增值服务,因此进入门槛比较低,可以以中立服务商(intermediaries)的身份提供此类信息服务,如Logistics.com,提供运输能力与需求的自动匹配与优化,管理现场交易等各种运输交易形式,以便为参与者提供交易的灵活性,创造专门的和定向的交易市场;也可以是具有实力的第三方提供商来提供此类服务功能,如Transplace.com,由J.B.Hunt等六个伙伴合并而成,拥有38000台牵引车,91000台拖挂车,和大约48000名职业司机,为潜在的客户带来巨大的能力。

对于网上市场这类的信息服务平台,如果仅仅为客户提供一个电子交易市场,可以想象这种形式是毫无竞争力的,而且随着客户要求的提高,这种形式也不能够满足客户的需求。因此,如何更好的使客户的需求得以满足,如何更好的促进客户的交易是此类平台需要花费精力思考的一个问题。因此,在设计此类平台的功能上,我们不仅要提供最基础的功能,更要在增值的信息服务功能上有所突破。下图显示了此类平台应该具有的主要的信息服务功能。

案例分析

美国Logistics.com公司是以致力于为各种运输行业(海、陆、空)提供物流信息服务而闻名的。它通过网上的电子平台来实现对于其众多客户提供多种功能的要求。Logistics.com曾被福布斯杂志评为网络上最好的公司之一。Logistics.com早期是一家小型的物流软件公司,后来开始为运输行业提供专门的和定向的网上电子交易市场,并提供相应的增值服务。随着业务的扩大,它逐步将公司的软件都改为能够提供网络在线服务的系统,并且建立一个功能众多的集成型电子商务网络平台。

这里主要介绍一下Logistics.com公司早期为运输服务提供的数字化运输市场平台(DTM)。该平台通过网络的形式,为中小型的运输商和托运人提供了管理契约采购和小型投标服务。这种服务使很多有资格的,但是受到季节性约束的小型和中型的运输商可以进行动态的、合作性的交易。该平台可以提供运输能力与需求的自动匹配与优化,在线竞标,现场交易,并且及时跟踪运输过程,管理现场交易等。另外,不像很多其他信息服务商提供的只是单纯以价格作为标准的运输匹配服务,DTM的自动运输商选择功能考虑很多其他的因素,例如运输的时间,运输商的绩效和其他一些增值服务。

平台的主要服务功能包括:OptiMatch,一个实时的为托运商选择运输商的系统;OptiBid,在线运输交易系统;OptiStop,它可以为司机提供燃油和路径方面的优化;OptiDispatch,可以为司机提供信息规划和跟踪管理等。

Logistics.com在此方面做的极为成功,后来合并了QuoteShip.com,进一步扩展了公司的业务范围,从陆地运输向海运、空运全面进军。

从该公司的规模不断扩大我们可以看出电子市场型的物流信息服务平台如果能够提供实际的需求功能并且寻找到吸引需求双方的增值服务,则其发展前景是比较乐观的。

2.专业化物流信息的服务平台

专业化物流信息服务平台是指为众多企业提供涉及物流某一领域的专业化的信息服务平台,如运输信息服务平台,仓储信息服务平台等。

目前来说,物流信息服务平台向两极分化:一极是综合型平台,适应范围更加广泛,功能更加强大;另一极是专业化,小规模物流信息服务平台。由于专业化小规模的物流信息服务平台针对型较强,所提供专业领域的功能比较完备,因此得到了大多数公司的亲睐,尤其是中小型公司。它也从一定意义上解决了中小型公司急需物流信息的支持,而又负担不起较大型软件平台的问题。另外,小型专业化的服务平台对于所经营领域细节上的考虑更为细腻。

这种专业化物流信息的服务平台,因为涉及到了很多具体的相关内容和细节,因此它的提供者一般是一些物流软件公司,在此领域上经验比较丰富的物流信息服务中间商(intermediaries),或者是规模比较大的第三方物流公司。

在这种平台功能的设计上,功能完备、对于细微之处的考虑都是很重要的方面。由于此种服务平台专业性强,除了基本功能和决策支持功能大类外,很难概括出相同的子功能,下面还是通过案例分析来进行深入的了解。

案例分析

还是来说Logistics.com公司。公司在规模逐渐扩大后,改变了原有的运营模式,成为了一名应用服务提供商(ASP),通过网络平台来应用其产品软件。而该公司也一直专注于提供运输行业的信息服务(e-Transport),包括了陆运、海运、空运等多种形式。目前,该公司在其服务平台上可以提供的服务已经有14多种,如下图所示。

下面来简单的介绍一下各功能服务的内容:

l OptiBid:托运人进行在线交易的通道,并制定最优化运输战略;

l OptiFlow:为托运人、运输商、第三方物流公司提供路径优化;

l OptiMatch::为托运人提供最优化运输匹配;

l OptiLoad Control Center:运输商选择,运输路径跟踪;

l SurePack:托运人、运输商、第三方物流公司的订单相关业务;

l MicroMap:为运输商提供运输任务优化分配方案;

l Drop & Swap:车辆容量优化;

l OptiYield:为运输者提供每日运营情况的管理和优化分析工具;

l TruCom:企业运输管理;

l OptiManage:托运人对于供应链中的运输资源管理;

l OptiStop:提供运输者燃油费用优化及最佳停车点;

l OptiDispatch:预测和优化LTL运输;

l SuperSpin:LTL运输者的网络规划;

l CyberTrucking:小型运输商的企业管理。

从Logistics.com公司来看,做细做精专业化的物流信息服务平台还是需要长时间的经验积累的。但是不容怀疑的是,这种专业化的物流信息服务平台必将是今后很长时间内发展的一个趋势。

3.集成供应链的物流信息服务平台

近些年来,供应链一体化的解决方案一直被大型公司和企业所倡导和应用。随着全球市场的不断扩大、信息技术的不断发展和商业节奏的不断加快,在全球范围内对顾客的快速响应、效率的提高、成本的下降成为企业发展的几大挑战。为此,需要对从供应者到最终用户的整个供应链的全球可视性来有效地做出计划,需要快速准确的决策支持系统以对市场和供应链的变化实时响应。一些大公司开始使用开放的系统技术结构以形成整个企业的连续的物流过程,实现跨越多个地点、包括供应者和顾客、涵盖在库和在途库存的整个供应链的无缝一体化。这种供应链一体化的物流信息过程全面的解决了企业在各方面所需求的服务,提高整个过程的可视化程度,并且大大提高了企业运行的效率,进而从一定意义上来讲降低了成本。但是,由于这种方案初期的投资巨大,所以只有在很大型的企业中才有所应用。而集成供应链的物流信息服务平台则通过网络平台可以对很多企业提供供应链集成化信息服务,这就降低了整体的使用成本,从而使得一些中小型企业在此方面的应用也成为了可能。

由于综合型的平台涉及到供应链中很多环节,规模比较大,因此只有资金实力雄厚的、有相关经验的软件公司、物流信息服务中间商才有可能完成开发。[5]认为“第四方物流在供应链物流信息平台建设过程中将扮演领袖角色。因为第四方物流可以通过对整个供应链的影响力,提供综合的供应链解决方案,最终为其顾客带来更大的价值。但一个前提是第四方物流必须能够在解决企业物流的基础上,同时具有整合社会资源、解决物流信息充分共享、充分利用社会物流资源等方面的能力。”

在集成供应链的物流信息服务平台的功能设计上,目前现有信息服务平台具有的最基础的功能模块如图所示。

除了上述最基本的功能模块外,不同的服务商还在平台上提供了一些其它相关的功能服务和一些定制的个性服务来满足不同企业的需求。

案例分析

下面,我们来重点介绍一下国外在此领域内发展很好的两家公司,这两家公司各有自己的侧重点。

1.美国的Capstan公司主要致力于为大型企业提供全球供应链信息服务。它提供的TradBeam服务已经连续三年被认为是物流IT业内的国际贸易管理的领袖。它通过建立一个公共信息平台,把采购商、供应商、物流服务商、承运人、海关、金融服务等机构都放到上面。通过这个平台,大家来交换数据,完成国际物流服务。数据交换的方式很多,可以用传统的EDI方式,也可以用在网上作FTP文件传输,或者是采用现在比较流行的XML联接。Capstan公司就是专门提供这样的信息平台,通过会员制来提供服务。由于全球供应链最难的或者说信息最容易脱节的地方,就是跨越国境,因而这一服务有一定的市场需求。

跨国企业通过TradBeam的GTM(Globe Trade Management)来完成全球供应链上的整合。它提供的具体功能包括以下几个方面,如下图所示:

2.美国Manhattan Associates公司可以为客户提供集成供应链的信息服务平台。它的物流事件管理体系(Logistics Event Management Architecture?,简称LEMA)提供了一个商业信息运作平台,很好的整合了该公司原有的集成规划解决方案(Integrated Planning Solutions?)和集成物流解决方案(Integrated Logistics Solutions?)。提供更加柔性化和方便的客户供应链集成。LEMA包括了企业集成管理、企业数据管理和高级例外管理三个部分:

l企业集成管理——通过Manhattan Associates公司的解决方案可以很好的对客户的应用 系统,包括数据格式和传输协议进行跨平台的整合。

l企业数据管理(EDM)——提供供应链上主数据管理解决方案,降低客户的集成电和复杂度。

l高级例外管理——设定商业规则来提前调整例外事件的出现,并且提供更加柔性化的管理。

集成规划解决方案通过优化计划和补货策略来协调供给和需求。它可以使库存水平到达客户预期,使整个供应链快速响应外界的变化。它包括

集成物流解决方案改变了整个供应链上的物流状况。它包括

通过上面的例子,我们可以很好的理解供应链一体化的信息服务平台它的概念、应该具有的功能。这些功能必须很好符合客户的实际需要,并且能够包含客户大部分的业务范围,才能够具有广阔的市场前景。集成供应链的物流信息服务平台在我国还有需要有很长的一段探索时间,但是可以确定的是,这种功能强大覆盖面广的信息服务平台终将赢得市场。

五、发展趋势

关于物流行业的发展,[6]中指出“可以有三个阶段:第一个是物流中转环节的减少(Disintermediation),物流信息中间商服务和B2B电子商务增强(Reintermediation);第二个是物流功能的拆分(Disintegration)和整合(Reintegration);第三个阶段是电子物流,即将物流转向虚拟应用。”

通过电子商务进行的实时数据传送使得公司和它们的供应商可以直接接触,而不需要经销商,贸易商和一些其他的物流中介公司,这样就大大减少了物流中转的环节。另外,很多公司也开始使用在线物流信息服务商提供的服务,包括电子商务经纪人,网络拍卖,各种电子市场,同样也包括那些有很多集成功能的物流服务。

现在,很多公司开始重新整合自己拥有的物流资源。这些公司或者采取外包形式将部分物流功能进行拆分或者是通过兼并形式将物流资源进行整合。全球500强企业中有3/4的企业都采取了物流业务外包的形式,即使用第三方物流公司(3pl)。由于第三方物流公司可以更好的整合物流资源,所以这样做可以为那些采取业务外包的企业大大节约了开支。另外,物流资源的整合,使得那些提高供应链管理的中间商开始向第四方物流公司(4pls)或者在线物流集成服务运营商(ILOs)(见[7])。

所有这些趋势导致了新型的电子物流中间商的出现。它们可以分为两种大的类型:一种只提供虚拟的物流服务,另一种则提供真实的和虚拟的服务,如在提供物流服务的同时提供电子操作服务。

而究竟提供哪一种电子物流服务则可以取决于公司的最初业务。如那些具有设备和工具的第三方物流公司可以进入电子市场,提供物流服务;一些第三方公司可以建立一站式的物流网上平台来提供订单服务。另一些公司则可以考虑向第四方物流公司转型,提供整个供应链上的解决方案服务。

从以上物流行业的发展我们可以看到B2B电子商务型的物流信息服务平台必将是物流信息化发展的趋势。

结语

电子商务时代,由于企业的运作方式发生了一些变化,物流业也随之向集成化、电子化方向发展。而在这一方向发展起到关键作用的将是那些提供专业化物流信息服务的服务商。他们提供的专业化、集成化、平台化的物流信息服务将给各种企业提供不同的解决方案,这也将最终促使各个企业走向物流信息化的道路。以上的文章就是针对这一主题进行了深入的研究。引入了在物流中应用电子商务的必要性,同时提出了基于B2B电子商务物流信息平台的一些崭新特点,并且给出了国外的一些发达国家的电子商务(E-business)。最后通过国外学者提出的电子商务物流的发展趋势,来阐明当今社会电子商务是现代企业,特别是物流应用企业提高竞争力的必由之路。(文/李昂 缪立新 编选:中国电子商务研究中心)

参考文献:

[1]魏嵩.电子商务下物流模式研究.武汉理工大学, 2005

[2]相东.物流系统中电子商务的应用研究.大连海事大学, 2002

[3]张秋艳,严余松,王伟.面向电子商务的物流系统研究.中国西部现代物流研讨会论文集, 2001

[4]施先亮等,建设物流信息平台促进现代物流发展,中国物流与采购,2002.7.21

[5]曹洋,向勇.供应链物流信息共用平台建设问题的探讨.第二届全国公路科技创新高层论坛论文集(下卷), 2004

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